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Cesare Pontefice Massimo e l'elefante

fig. 1
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Roma, 15.9.2015
Egregio Lettore,
di seguito riporto gli elementi significativi che ho potuto raccogliere sulla moneta di figura:

AR Denario1 , zecca mobile, 49÷48 a. C.2, Crawford 443/1 (pag. 461), Sydenham 1006 (pag. 167), indice di rarità "(1)".

Descrizione sommaria:
D. Emblemi pontificali - dall'alto verso il basso e da sinistra verso destra: aspergillum, culullus, ascia, apex.3 Bordo perlinato.
R. CAESAR in esergo.4 Elefante a destra calpesta un drago. 5 Bordo perlinato.

La ricerca nel web di monete della tipologia di figura ha prodotto i seguenti risultati:

  1. (v. confronto1) Ira & Larry Goldberg Coins & Collectibles, Inc. Auction 80 3427 (« | ») 3. June 2014 Estimate 500$. Result 1200$ Description: Julius Caesar. Silver Denarius (3.79 g), 49-48 BC. Military mint traveling with Caesar. CAESAR in exergue, elephant advancing right, trampling horned serpent. Reverse Pontifical implements: simpulum, sprinkler, axe and priest's hat. Crawford 443/1; HCRI 9; Sydenham 1006; RSC 49. NGC grade Choice Extremely Fine; Strike: 5/5, Surface: 5/5. Perhaps the most ubiquitous of Caesar's denarii, this famous issue was struck at the time of his crossing of the Rubicon and the beginning of the long period of civil wars which resulted in the downfall of the Roman Republic. A few theories have been presented explaining the obverse type, the most established being that the elephant represents good, the serpent evil, thus a message of the righteousness of Caesar's cause. The reverse shows the symbols of Rome's high priest, the Pontifex Maximus, Caesar having been elected to the office in 63 BC. Estimated Value $500 - 600.
  2. (v. confronto2) Ira & Larry Goldberg Coins & Collectibles, Inc. Auction 80 3428 (« | ») 3. June 2014 400$ Estimate. 700$ Result. Description: Julius Caesar. Silver Denarius (3.89 g), 49-48 BC. Military mint traveling with Caesar. CAESAR in exergue, elephant advancing right, trampling horned serpent. Reverse Pontifical implements: simpulum, sprinkler, axe and priest's hat. Crawford 443/1; HCRI 9; Sydenham 1006; RSC 49. NGC grade AU; Strike: 4/5, Surface: 4/5. Estimated Value $400 - 500.
  3. (v. confronto3) Heritage Auctions, Inc. 2012 September Signature World & Ancient Coin Auction 25159 6.September 2012 1'400$ Estimate. 4'500$ Result. Description: Julius Caesar (49 BC). AR denarius (20mm, 4.00 gm, 12h). Military mint traveling with Caesar. CAESAR in exergue, elephant advancing right, trampling horned serpent / Pontifical implements: simpulum, sprinkler, axe and priest's hat. Crawford 443/1. CRI 9. Sydenham 1006. RSC 49. Light golden tone. Struck on a broad flan; obverse a tad off-center to right but reverse perfectly centered and struck, showing seldom-seen details such as "spine" on flamen's cap. Nearly Mint State.
  4. (v. confronto4) VAuctions Auction 253 108 (« | ») 7. October 2010 600$ Estimate. 1'075$ Result. Description Lot 108.  Julius Caesar. 49-48 B.C. AR denarius (17 mm, 3.98 g, 9 h). Mint traveling with Caesar in Gaul. CAESAR in exergue, elephant walking right, trampling serpent / Priestly implements. Crawford 443/1; HCRI 9; Sydenham 1006; RSC 49. Good VF, good metal and strike. While the reverse clearly refers to Caesar's status as pontifex maximus, the precise meaning of the obverse type is unclear. It has been variously interpreted as a general allegory of the triumph of good over evil and, in more specific terms, as a symbolic representation of the planned victory of the Caesarean forces over the Pompeians. [Commentary provided courtesy of Sayles & Lavender, LLC] Donated by: Gary Bunclark, Ontario, Canada. Estimate: US $600.
  5. (v. confronto5) VAuctions Auction 241 60 (« | ») 4. February 2010 750$ Estimate. 3'325$ Result. Description: Lot 60.  Julius Caesar. 49-48 BC. AR Denarius (17mm - 3.76 g). Military mint traveling with Caesar. CAESAR in exergue, Elephant advancing right, trampling on horned serpent / Simpulum, sprinkler, axe (surmounted by a dog's head), and priest's hat. Crawford 443/1; CRI 9; Sydenham 1006; RSC 49. Pleasing VF, well centered, attractively toned. Estimate: US$750.
  6. (v. confronto6) Numismatica Ars Classica NAC AG Auction 59 813 (« | ») 4. April 2011 Estimate 900CHF. Result 1'400CHF. Description: The Roman Republic. Julius Caesar. Denarius, Gallia Narbonensis Caesar 49. AR 3.74 g. Pontifical emblems: culullus , aspergillum, axe and apex. Rev. Elephant r., trampling dragon; in exergue, CAESAR. Babelon Julia 9. Sydenham 1006. C. 9. Sear Imperators 9. Arma et Nummi pl. 2, 37. Crawford 443/1. Lightly toned and extremely fine. Ex Lanz sale 146, 331.
  7. (v. confronto7) Heritage Auctions, Inc. 2012 April World & Ancient Coins CICF Signature Auction 23354 26. April 2012 700$Estimate. 550$Result. Description Julius Caesar (49 BC). AR denarius (18mm, 3.80 gm, 9h). Military mint traveling with Caesar. CAESAR in exergue, elephant advancing right, trampling horned serpent / Pontifical implements: simpulum, sprinkler, axe and priest's hat. Crawford 443/1. CRI 9. Sydenham 1006. RSC 49. Light golden tone. Nearly Extremely Fine. From The Mayflower Collection.
  8. (v. confronto8) Baldwin's Auctions Ltd Summer 2011 Argentum Auction 19 (« | ») 4. June 2011 Estimate150 GBP. Result 280 GBP. Description: ANCIENT COINS. Julius Caesar, Silver Denarius, Italy, 49-48 BC, elephant right, trampling dragon, CAESAR in ex. , rev pontifical emblems: culullus, aspergillum, axe, apex, 3.80g (Cr 443/1;Syd 1006). Small banker’s mark on obverse, toned, nearly very fine . Part of The David Heuer Collection, David Heuer of Memphis, Tennessee, USA, developed his passion for collecting coins at an early age. His father, Douglas Heuer, traveled to England frequently during the 1930s while in the hardwood business and purchased coins primarily from Baldwin & Sons. Several years later, after working his way across the Atlantic on a steamship with his brother Douglas, David visited Baldwin & Sons and enhanced his coin collection. Who would have thought that David’s passion for coins would be passed to the neighborhood children in Memphis? Two copies of the 1934 correspondence were found among David’s papers. David served with the United States Marine Corps during WWII and afterwards joined International Harvester Company. During his career with International Harvester Company David lived in Havana, Cuba, for three years and for many years with his family in Durban, South Africa. While living in South Africa the family enjoyed extensive travel to England, Italy and Egypt amongst other places. During this time David continued collecting coins always connecting them with the history of the country at the time of minting. This was an integral part of his interest. David continued collecting until his retirement to his family farm outside of Memphis.. In the later years David passed his collection to his three children, John David Heuer, III, Christopher F. Heuer and Anne Heuer Snowden., David died in 2007 and we, his children, have engaged Baldwin & Sons Ltd to sell our Father’s collection. We hope that whoever buys the collection, or parts of it, will feel the same sense of history and awe which we felt as Dad showed us each coin and described the history surrounding it. £150-200.
  9. (v. confronto9) Leu Numismatik AG Auction 86 706 (« | ») 5. May 2003 - Result1'650 CHF Description THE REPUBLIC Estimate: CHF 800.00 C. Julius Caesar. Denarius (Silver, 3.86g 6), mint moving with Caesar, 49-48. Elephant trampling serpent to right;, in exergue, CAESAR. Rev. Culullus, aspergillum, ax with a wolf’s head at the top, and apex. Bab. (Julia) 9. Cr. 443/1. Sear 9. Syd. 1006. Vagi 41. Toned, a beautiful piece. Good extremely fine.
  10. (v. confronto10) Auktionshaus H. D. Rauch GmbH Auction 83 144 (« | ») 14. November 2008 - Result 600EUR Description RÖMISCHE REPUBLIK C. Iulius Caesar. Denar (3,88 g), Heeresmünzstätte in Gallien 49-48 v.Chr. Av.: CAESAR (im Abschnitt), Elephant n.r., davor Schlange. Rv.: Embleme römischer Priesterschaften (Simpulum, Aspergillum, Securis, Apex). Albert 1373, Cr 443/1, CRI 9. s.sch.-vzgl. -- Kleine Punze im Av., minimale Prägeschwäche am Rd., winzige Kratzer, sehr leichte Bürstspuren, leicht irisierende Tönung, breiter Flan, attraktives Exemplar. Estimate: 600EUR.
  11. (v. confronto11) Numismatik Lanz München Auction 123 393 (« | ») 30. May 2005 - Result 300 EUR Description RöMISCHE MüNZEN REPUBLIK C. IULIUS CAESAR (gest. 44 v.Chr.) No.: 393 Schätzpreis-Estimate: EUR 200 d=19mm Denar, 49-48, mobile Feldmünzstätte Caesars. CAESAR. Elefant nach rechts schreitend und einen schlangenartigen, sich aufbäumenden Drachen niedertretend. Rs: Schöpfkelle, Weihwedel, Opferaxt und Priesterkappe nebeneinander. Cr. 443/1. Syd. 1006. Bab. 9. C. 49. Sear 9. 3,77g. Rs. Prägeschwäche, vorzüglich/fast vorzüglich.
  12. (v. confronto12) ArtCoins Roma s.r.l. Mail Bid Sale 2 147 (« | ») 10. December 2010 Estimate 400 EUR. Result 444 EUR Description Caesar, Iulia, Denarius, mint moving with Cesar, 49-48 BC (RRC) 50-49 BC (BMCRR), AR, gr. 4, mm 18, Pontifical emblems Ð culullus, aspergillum, axe and apex, Elephant right, trampling dragon; in exergue, CAESAR. RRC 443/1; BMCRR Gallia 27; Babelon, Iulia 9; Catalli 2001,631. Scarce on obverse on elephant and on reverse at 4 oÕclock otherwise well centred and lightly toned. About fdc. Religious implements are depicted on roman coins as symbols of religious offices.The jug and lituus are the images of functions linked to two main colleges of religious offices, the Pontifices and Augures. Together these functions ensured the legitimacy of all political actions and the safety of the Roman state. These emblems have references within Roman culture to augury and sacrifice. To Augures who took the auspices, which determined divine favour and alone carried lituus; to Pontifex Maximus who exercised a primary control of public sacrifices, preparing the sacred wine for libations, attending public vows and sacrifices to ensure that they were performed in accordance with traditional mos maiorum. They connect political power with the traditional rituals required of Republican magistracy. Caesar held many of the most important and influential priestly offices (Flamen Dialis in 87 or 86 BC, Pontifex in 73 BC, Pontifex Maximus in 63 BC and an Augur in 47 BC). He minted coins depicting religious imagery and the accumulation of religious implements create a new coin type that focused solely on defining implements of these offices without any other imagery that would traditionally accompany them. This new iconography was intended to signify Caesar's supreme authority. The function of iconography is of representing power showing items linked to office which traditionally claimed political legitimacy and the right of a commander to command his army. The reverse displays an elephant about to trample on a raising snake, a symbol of victory and strenght, promised destruction of treacherous enemies. Caesar captures sixty four beasts and paraded them, turreted before the city of Tapsus (B. Af.86); for conspicuous bravery in fighting them he bestowed on the famed Fifth legion the Alaudae, the elphant as its badge (App, BCC II,96).
  13. (v. confronto13) Roma Numismatics Limited Auction 5 611 (« | ») 23. March 2013 Estimate 500GBP. Result 600GBP Description Julius Caesar AR Denarius. Military mint travelling with Caesar, 49-48 BC. Elephant walking right, trampling on serpent, CAESAR in exergue / Simpulum, aspergillum, axe (surmounted by wolf’s head), and apex. Sear 9; Crawford 443/1; Sydenham 1006. 3.95g, 21mm, 11h. Good Very Fine. Struck on a broad flan with attractive golden toning around the devices.
Veniamo alle conclusioni: nella pagina di cui al link 1 e nelle successive ho realizzato un esame comparativo tra la moneta in esame e quelle autentiche sopra citate reperite nel web. L'esame evidenzia che la moneta in esame ha una superficie rialzata all'interno dell'area delimitata dalla perlinatura e poi degradante verso il bordo. In genere i tratti degli oggetti si presentano lisci e privi di spessore. Le zampe dell'elefante sono realizzate in modo approssimativo attraverso la sovrapposizione di elementi ellittici. Le lettere A nella parola CAESAR sono prive del trattino posto al di sopra e la parte superiore interna della A è piena invece che vuota. La moneta andrebbe osservata da vicino ma l'impressione che ricavo dalla foto è che sia un clone realizzato attraverso il calco di una moneta autentica.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio


(1) Denario (lega argento 950 ‰). Raccolgo in tabella le caratteristiche fisiche dei denari della tipologia di figura tratte dai link di cui sopra:
Riferimenti Peso (g.) Diametro (mm) Asse di conio (h)
Link1 3,79 - -
Link2 3,89 - -
Link3 4,00 20 12
Link4 3,98 17 9
Link5 3,76 17 -
Link6 3,74 - -
Link7 3,80 18 9
Link8 3,80 - -
Link9 3,86 - 6
Link10 3,88 - -
Link11 3,77 19 -
Link12 4 18 -
Link13 3,95 21 11
Dalla tabella si evince che le caratteristiche fisiche della moneta in esame (3,70g, 20-21mm) rientrano nei margini di variabilità delle monete d'epoca di pari tipologia.
(2) La moneta in esame, battuta, secondo Crawford, in circa ventidue milioni e mezzo di esemplari tra il 49 e il 48 a. C. da una zecca mobile al seguito di Cesare, appartiene, risultando anche la più copiosa, alla prima delle emissioni militari del generale (emissioni che presentano, come tratto comune, la leggenda CAESAR non accompagnata da altri elementi di titolatura - v. Crawford pag. 89, nota1). A questo proposito, in una disamina puntuale della tipologia in esame, Debra L. Nousek su Phoenix vol. 62 (2008) 3-4 (v. link) rileva che non c'è unanimità tra gli studiosi sulla data precisa dell'emissione; infatti quella indicata dal Crawford si basa su uno studio dei ritrovamenti monetali, quella suggerita dal Sydenham (54-51) su considerazioni iconografiche, quella indicata da Grueber (50) su indicazioni della vecchia scuola francese. La citata D.L.N. ricorda anche che il primo aprile del 49 Cesare aveva annunciato al senato (quanto meno ai membri superstiti di quel consesso) e all'assemblea popolare romana l'intendimento di distribuire razioni di grano ai cittadini e un ammontare di 75 denari pro capite. Inoltre osserva che egli aveva al seguito, sin dal termine della guerra gallica, 8 legioni da mantenere ed equipaggiare. Nel 49 Cesare, senza interpellare il senato, aveva sottratto all'aerarium sanctius (il tesoro romano), nonostante il parere contrario di L. Metellus, tribuno della plebe per quell'anno, 15.000 lingotti d'oro, 30.000 d'argento e una grande quantità di denari. Secondo D.L.N., è verosimile che il tesoro sottratto all'erario servisse proprio ad onorare le promesse ai cittadini e a pagare le legioni. D.L.N. ritiene inoltre che se fosse stato possibile utilizzare il bottino della guerra gallica per mantenere questi impegni, Cesare non sarebbe andato allo scontro istituzionale col tribuno L. Metellus che aveva cercato di impedire il prelievo forzoso.
(3) Aspergillum (aspersorio), culullus (tazza per bere), ascia, apex (copricapo a punta), rappresentati sul dritto della moneta, sono emblemi pontificali allusivi alla carica di Pontefice Massimo che Cesare ricopriva dal 63 (nel 47 Cesare, divenuto augure, avrebbe inserito in alcune sue emissioni i simboli propri dell'augurato, la brocca e il lituo). Secondo D.L.N., Cesare avrebbe scelto di rappresentare sul dritto della moneta gli emblemi del pontificato, da un lato per enfatizzare lo spirito religioso che lo animava anche quando compiva il vulnus istituzionale di violare i confini della provincia a lui assegnati e invadere con le sue legioni il suolo italico, dall'altro per sbeffeggiare i suoi competitori sbandierando i simboli di una carica che prima di lui era stata prerogativa della nobiltà romana che a lui si opponeva.
(4) Il rovescio ritrae un elefante che calpesta il drago, simbolo, secondo il Crawford, della vittoria sul male. La presenza dell'elefante nei denari romani battuti prima dell'emissione in esame si registra nelle emissioni dei Cecili Metelli, avversari politici di Cesare. Agli occhi del popolo la simbologia dell'elefante era strettamente legata ai Metelli. Appropriandosi del loro simbolo e invertendo la direzione di movimento dell'elefante (in genere gradiente a sinistra quello dei Metelli) e apponendo la propria firma nell'esergo della moneta, Cesare sfidava i suoi influenti oppositori. A proposito del collegamento lessicale tra il cognomen "Caesar" e lo stesso nome che in punico vuol dire elefante, spesso utilizzato in ambiente numismatico per dare un senso alla presenza dell'elefante nella moneta di Cesare, D.L.N. sostiene che il collegamento sia privo di significato nel caso in esame, essendo poco probabile che un legionario o un normale cittadino romano disponesse di una conoscenza così specialistica della lingua punica da consentirgli di cogliere la recondita relazione tra l'immagine dell'elefante e il punico caesar. D'altra parte le fonti da cui si attinge per sottolineare questo collegamento sono molto tarde risalendo al quarto secolo d. C. e andrebbero trattate piuttosto alla stregua di tentativi tardi di risalire alle origini dei nomi delle persone.
(5) Secondo il Crawford, l'elefante schiaccia il drago, simbolo del male. Secondo D.L.N., non di drago si tratterebbe ma di serpente, il nemico naturale, per gli antichi, dell'elefante. Nella lotta eterna tra elefante e serpente, secondo il racconto di Plinio, il secondo risulta vincente ma la posizione reciproca dei due animali nella moneta in esame mostra l'elefante in posizione dominante sicché verosimilmente l'intendimento di Cesare era quello di palesare che il suo elefante avrebbe schiacciato coloro che gli si opponevano.
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