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Sigillo di Teodora Ducaina Paleologena
20.6.2018
Scusa il disturbo e buon giorno,
sapresti dirmi cos'è il metallo e in piombo. Provato con calamita non aderisce.
diametro mm 40,
spessore mm 5,
peso grammi 74,21,
spero tutto questo vada bene grazie.
fig. 1
Cliccare sulle immagini per ingrandire
Roma, 28.6.2018

Egregio Lettore,
di seguito riporto gli elementi significativi riguardanti il sigillo di figura:

Sigillo (piombo)1

Descrizione sommaria (sono indicate in rosso le parti della leggenda usurate o comunque non più leggibili):
D. ...CЄV CЄBACTOC.. leggenda di incerta lettura. Personaggio con pastorale stante di fronte2.
R. Θ/ЄΟΔω/PA ЄV/CЄBЄ/CTATH/AVΓɄ/CTA, a sinistra ΔɄ/KAI/NA H/ΠAΛAI/OΛOΓ/HNA3. Teodora stante di fronte, con corona ornata di pendagli, manto e lunga sciarpa pendente, mano destra sul petto in atteggiamento supplice, scettro trasversale con pomo.

La ricerca nel web di sigilli della tipologia di figura ha dato luogo ai seguenti risultati:

  1. http://www.doaks.org/resources/seals/byzantine-seals/BZS.1951.31.5.1701 ACCESSION NUMBER BZS.1951.31.5.1701 (formerly Fogg 1701) DIAMETER 37mm PREVIOUS EDITION DO Seals 6, no. 105.1. OBVERSE The Mother of God seated on a backless throne (thokos), holding Christ on her lap. Sigla: MHTP ΘΥ̅ : Μή(τη)ρ Θ(εο)ῦ. Border of dots. REVERSE The empress standing, wearing a high crown and a loros. She holds in the left hand a jeweled trefoil scepter. Inscription in two columns. Border of dots. ΘΕ/ΟΔΩ/ΡΑΕΥ /ΣΕΒΕCTAΤΗ/ΑΥΓɄ/CTΑ           ΔɄ/ΚΑΙ/ΝΑΗ/ΠΑΛΑ/ΟΛΟ/ΓΙ. Θεοδώρα εὐσεβεστάτη αὐγούστα Δούκαινα ἡ Παλα[ι]ολογί[να] TRANSLATION Theodora Doukaina Palaiologina, most pious augusta. COMMENTARY Theodora, who was the daughter of John Doukas and the wife of Michael VIII, outlived her husband by many years. She died in 1303. A particularly fine example of the empress’s seal is published in Seibt–Zarnitz, no. 1.3.3. For a similar seal, see Likhachev, Molivdovuly, pl. LXXIX, no. 4.
  2. https://www.acsearch.info/search.html?id=2712287 Numismatik Naumann (formerly Gitbud & Naumann) http://www.numismatik-naumann.at/ Auction 37 786 01.11.2015 Description: BYZANTINE LEAD SEAL. Theodora Doukaina Palaiologina, (wife of Michael VIII Paleologos, 1261-1282). Obv: MHP - ΘV.The virgin Mary, nimbate, enthroned facing, holding the nimbate infant Christ on her knees. Rev: + / ΘΕΟΔWPA / EVCEBECTA TH AVΓOVCTA ΔOVK/AINA H ΠΑΛ/ΑΙΟΛΟΓHNA. Empress standing facing with sceptre, left hand before chest. Zacos 122d. Condition: Very fine. Weight: 34.42g. Diameter: 37mm.
  3. https://www.acsearch.info/search.html?id=1387760 Gorny & Mosch Giessener Münzhandlung http://www.gmcoinart.de/ Auction 208 2534 16.10.2012 Description: SIEGEL Theodora Doukaina Palaiologina, Ehefrau von Michael VIII. Palaiologos, 1258 - 1282 n. Chr. 27.58g. Vs.: Thronende Theotokos Kyriotissa mit Christuskind auf dem Schoß, seitlich ihres Kopfes MHP (in Ligatur) - ΘV. Rs.: Kaiserin mit großer Krone, daran Pendilien, Loros u. Zepter, links im Feld + / ΘΕΟ/ΔWPA / EVCE/BECTA/TH AV/ΓOVCTA (sic!), rechts + / ΔOVK/AINA / H ΠΑΛ/ΑΙΟΛΟ/ΓHNA. Zacos I 122d (Var.); Triton XI, 2008, 1207 (Var.). Seltene Variante! Beige Patina, ss.
  4. https://www.acsearch.info/search.html?id=3666322 Numismatik Naumann (formerly Gitbud & Naumann) http://www.numismatik-naumann.at/ Auction 51 745 05.03.2017 Description: BYZANTINE LEAD SEALS. Theodora Doukaina Vatatzaina (Palaiologina) (Wife of Michael VIII Palaiologus, 1253-1282). Obv: MHP - ΘV. The Virgin Mary seated facing on throne, holding Holding Infant. Rev: + / ΘЄΟΔ / ωPA Є / VCЄBЄ / CTATH A / VΓV - + / ΔɄK / AINA / H ΠAΛ / AIOΛO / ΓHNA. Theodora standing facing, holding sceptre. BLS I 122d. Condition: Near very fine. Weight: 33.54g. Diameter: 37mm.
  5. https://www.acsearch.info/search.html?id=4605034 Numismatik Naumann (formerly Gitbud & Naumann) http://www.numismatik-naumann.at/ Auction 60 663 03.12.2017 Description: Byzantine Coins. BYZANTINE LEAD SEALS. Theodora Doukaina Vatatzaina (Palaiologina) (Wife of Michael VIII Palaiologus, 1253-1282). Obv: MHP - ΘV. The Virgin Mary seated facing on throne, holding Holding Infant. Rev: ΘЄΟΔωPA / ЄVCЄBЄCTA TH AVΓɄCTA ΔɄKINA H ΠΑΛΑΙΟΛΟΓINA. Theodora standing facing, holding sceptre. BLS I 122d. Condition: Good very fine, some scattered marks. Weight: 36.50g. Diameter: 34mm.
  6. https://www.acsearch.info/search.html?id=4681890 Numismatik Naumann (formerly Gitbud & Naumann) http://www.numismatik-naumann.at/ Auction 61 838 07.01.2018 Description: Byzantine Coins. BYZANTINE LEAD SEALS. Theodora Doukaina Vatatzaina (Palaiologina) (Wife of Michael VIII Palaiologus, 1253-1282). Obv: MHP - ΘV. The Virgin Mary seated facing on throne, holding Holy Infant. Rev: ΘЄΟΔωPA ЄVCЄBЄCTA TH AVΓɄCTA / ΔɄKINA H ΠΑΛΑΙΟΛΟΓINA. Theodora standing facing, holding sceptre. BLS I 122d. Condition: Near very fine. Weight: 28.00g. Diameter: 34mm.
  7. https://www.acsearch.info/search.html?id=2397570 Roma Numismatics Limited http://www.romanumismatics.com/ Auction 9 947 22.03.2015 Description: Byzantine Lead Seal. Theodora, wife of Michael VIII Palaeologus, AD 1258-1282. Enthroned Virgin Mary with Christ in her lap, MHP (ligate)-ΘV across fields / Empress with a large crown, decorated with a pendant, holding sceptre, in left field ΘΕΟ ΔWPA EVCE BECTA TH AV ΓOVCTA (sic), in right ΔOVK AINA H ΠΑΛ ΑΙΟΛΟ ΓHNA. Zacos I 122d (var.); Triton XI, 2008, 1207 (var.). 27.63g, 35mm, 6h. Rare Variant.
  8. https://www.acsearch.info/search.html?id=3343303 Classical Numismatic Group, Inc. http://www.cngcoins.com/ Electronic Auction 376 603 15.06.2016 Description: BYZANTINE. Maria Doukaina Palaiologina. Empress, 1295-1320. PB Seal (37mm, 34.50 g, 12h). The Theotokos Platytera seated on thokos covered with cushion, holding the Infant Christ on knees / Maria standing facing, holding scepter; MAPI/A ЄVC/ЄBЄ(CT)/ATH A/VΓOV/(CT)A to left, ΔOV/KAIN/AH ΠA/ΛAIO/ΛOΓI/NA to right. BLS I 126a. VF, glossy brown surfaces. Rare. Maria was the daughter of the King of Armenia and the wife of Michael IX.
  9. https://www.acsearch.info/search.html?id=902516 Electronic Auction 245 539 01.12.2010 Description: BYZANTINE. Eirene Komnene Doukaina Palaiologina. 1284-1317. PB Seal (38mm, 42.65g, 12h). Virgin Platytera seated facing; - above MP to left of head, - above ΘV to right of head / Eirene standing facing; ЄIPE/NHI Є/VCEB/HC BA/CIΛIЄ/CA in six lines to left, Δ(OV)K/AINA/ H ΠA/ΛAI/OΛO/ΓIN/[A] in seven lines to right. BLS I 125 var. (rev. legend). Near VF. Very rare. Eirene is normally referred to as Augusta on her seals.
  10. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Theodora_Doukaina_Palaiologina.jpg Theodora Doukaina Palaiologina. Wife of Michael VIII, 1253-1282. PB Seal (34mm, 35.92 g, 12h). Struck 1259-1282. MP ΘV across upper field; Theotokos seated facing on thokos covered with cushion, wearing chiton and maphorion, holding child Christ / ΘE/OΔW/ΡA EV/CEBE/CTATH/ AVΓΟV/CTA in left field; ΔOV/KAI/NA H/ ΠAΛA[I]/OΛO/ΓI[NA] in right (CTs ligate); Theodora standing facing, wearing crown with pendillia, divitision, and loros, right hand placed before breast in supplication, holding double lotus scepter in left hand. BLS I 122a-b corr. (scepter type); DOCBS -; Seyrig -; Vatican 16; Orghidan -; Jordanov -; Seibt & Zarnitz, 1.3.3. Good VF, nice gray-brown surfaces. From the Robert E. Hecht Collection.

Veniamo alle conclusioni. I sigilli autentici presenti nel web che recano nel rovescio l'immagine e il nome di Theodora Doukaina Paleologena hanno nel dritto l'immagine della Madonna accompagnata da una breve scritta in greco, ciò che mi porta a ritenere che il sigillo di figura, privo delle menzionate caratteristiche, non sia autentico.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio

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Note:
(1) Sigillo (piombo). In epoca bizantina (v. link), si utilizzavano frequentemente bolle di piombo per sigillare i pacchi e identificare il mittente e l'oggetto da spedire. Si avvolgeva il pacco con una corda ben stretta le cui estremità finivano nel canale di un sigillo vergine; quindi il sigillo veniva posto tra le ganasce del boulloterion su cui era inciso il disegno da imprimere. Il boulloterion era dotato d’una sporgenza al di sopra delle ganasce che, percossa con un martello, schiacciava il piombo e lasciava l'impronta sul sigillo e ad un tempo serrava le estremità della corda. Una volta posizionata la bolla, il pacco non poteva essere aperto senza danneggiare la bolla o tagliare la corda, così rendendolo a prova di manomissione da altri che non fosse il destinatario. Raccolgo in tabella le caratteristiche fisiche dei sigilli bizantini della tipologia di figura reperiti nel web.

Riferimenti Peso (g.) Diametro (mm.) Asse di conio (h)
Link1 - 37 -
Link2 34,42
37 -
Link3 27,58 - -
Link4 33,54 37 -
Link5 36,50 34 -
Link6 28 34 -
Link7 27,63 35 6
Link8 34,50 37 12
Link9 42,65 38 12
Link10 35,92 34 12
Dall'esame dei dati tabulati si evince che le caratteristiche fisiche della moneta in esame (74,21g, 40mm) non rientrano nello spazio di variabilità delle monete d'epoca dello stesso tipo.
(2) La leggenda, d'incerta e difficile lettura, del dritto del sigillo e il personaggio rappresentato non trovano riscontri nel web in associazione con il rovescio dedicato a Theodora Doukaina Paleologena.
(3) Θ/ЄΟΔω/PA ЄV/CЄBЄ/CTATH/AVΓɄ/CTA ΔɄ/KAI/NA H/ΠAΛAI/OΛOΓ/HNA (Θεοδώρα εὐσεβεστάτη αὐγούστα Δούκαινα ἡ Παλαιολογίνα - Theodora Piissima Augusta Doukaina Paleologena). Teodora (nata c. 1240, morta il 4 Marzo 1303), era figlia di Giovanni Dukas e moglie di Michele VIII, il fondatore della dinastia dei Paleologi, che avrebbe governato l'Impero bizantino fino alla caduta di Costantinopoli nel 1453. Nel 1261 Michele VIII conquistò Costantinopoli sottraendola all'impero latino e trasformò l'impero di Nicea nel ripristinato impero bizantino.
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