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Hatria, asse, Sileno, cane acciambellato, Replica
21.9.2021 sig. De Florio,
nel ringraziarla di cuore per l’aiuto che dà a noi incompetenti mi permetto di sottoporle le fotografie di una moneta che dovrebbe essere l’Asse di Atri o una sua replica. Si tratta di una moneta che ricevetti in regalo da mio nonno veterinario proprio in quella zona (Atri) il quale a sua volta affermava di averla ricevuta in regalo da un contadino che l’avrebbe trovata nel terreno. Aldilà di questo io possiedo questa moneta da circa sessant’anni. La moneta ha il peso di circa 282g, un diametro massimo di 7,5 cm centimetri.
Contestualmente, come da sue istruzioni, autorizzo l’uso delle immagini per qualsivoglia utilizzo. Il metallo a occhio mi pare bronzo. Ho utilizzato una calamita e non vi sono attrazioni magnetiche. Il colore è verde ossidato che nelle parti più consumate lascia trasparire il colore del bronzo.
La ringrazio di cuore per un suo parere.
fig. 1
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Roma, 24.9.2021
Egregio Lettore,
vedo che da tempo lei sta indagando sull'asse di figura, se è vero che ne ha chiesto l'identificazione una decina di anni fa (26 novembre 2011) al forum di numismatica Per quanto mi concerne, a conclusione dello studio,
riporto di seguito gli elementi significativi raccolti riguardanti la moneta di figura:

Asse librale1, zecca di Hatria2, post 280 a. C., Weber I 216 (pag. 44), BMC I Picenum Hadria, var. 1 (pag. 42), HN Hatria pag. 20.

Descrizione sommaria:
D. Testa di Sileno3 dalle lunghe orecchie, diademato, frontale; HAT4, a destra nel campo, in senso antiorario, a partire da ore 4.
R. Cane acciambellato a destra. In basso, segno del valore, I5.

La ricerca nel web di monete della tipologia di figura ha dato luogo ai seguenti risultati:

  1. Auction: 18006 - Ancient, Indian and Islamic, British and Foreign Coins and Commemorative Medals Lot: 1070. Italy, Picenum, Hatria (c. 268-225 BC), Æ As, 438.6g, 81mm, head of Selinus facing, hat above, rev. sleeping dog curled right (Vecchi, ICC 237; HN Italy 11; Haeberlin pp. 203-6, 1-67, pls. 74, 1-10; 75, 1-6; 95, 1-2; 96 6), green-brown patina, otherwise almost very fine. Sold for £8,500.
  2. Numismatica Ars Classica Zurich Auction 92/1a, lot 72 Price realized 47'500 CHF. Starting price. 28'000 CHF. Estimate 35'000 CHF. Description GREEK COINS. Umbria, Hatria. As circa 275-225, Æ 421.00 g. Head of Silenus facing, with animal’s ears; on r., L. Rev. Dog lying asleep; below, H – AT. Haeberlin p. 205, 2 and pl. 74, 1 (this coin). Sydenham Aes Grave 180. Weber 216 (this coin). Campana p. 233, 1. ICC 236 (this coin illustrated). Historia Numorum Italy 11. Extremely rare and undoubtedly the finest specimen known of this interesting and intriguing issue. An exceptionally detailed portrait and a superb green patina. Good extremely fine. Ex Naville XI, 1925, Levis, 44, and New York sale XIV, 2007, 3 sales. From the Weber collection. Hatria (now Atri in the Abruzzo region of Central Italy), a town of Picenum in eastern Italy, was situated close to the Adriatic Sea between the rivers Vomanus and Matrinus (modern Vomano and La Piomba). The town of Matrinum located at the mouth of the latter river served as its principal port. Although Hatria’s origins are obscure, it was perhaps originally an Etruscan colony, first settled by colonists from Atria in Padanian Etruria. During Rome’s steady rise to dominance over central Italy during the 4th and 3rd centuries B.C., the town came under its sway, becoming a Latin colony shortly after 290 B.C. The city flourished under Rome’s patronage and later, after the roads were built, served as the junction of the Vias Salaria and Valeria. The city was attacked by Hannibal in 217 B.C., and eight years later in 209 B.C. it was one of the eighteen Latin colonies that stayed loyal to Rome during the Second Punic War, providing support to its ally in the form of both material aid and soldiers. During imperial times, during the reign of the emperor Hadrian who himself was from Spain but whose family hailed from the region of Hatria, the city received the title Colonia Aelia Hadria. Hatria’s small and rare coinage must be considered in light of the developments of coinage at Rome. At Rome and in central Italy, while bronze was plentiful, both silver and gold were extremely scarce, with the latter being practically non-existent. Commerce therefore, when not in kind, was facilitated by the use of bronze ingots. Initially these came in the form of lumps, called by numismatists aes rude, sometimes found inscribed or counterstamped, and later formed into figural quadrilateral bars and other recognizable shapes, often erroneously referred to by numismatists as aes signatum. Around 280 BC or perhaps a little later, lead-rich ingots formed into the shape of quadrilateral bars similar to the earlier figural bars and occasionally bearing the legend ROMANOM ”of the Roman” appear. These probably served as war booty during the Pyrrhic and First Punic Wars (275-241 B.C.). Concurrent with these currency bars was the introduction at Rome of the first cast round coins, struck from the same sort of leaded bronze, all clearly denominated with symbols and pellets and based on a libral as of 324 grams to which they readily adhere. It was at precisely this same time that coinage at Hatria and other central Italian mints subject to Roman influence first appears. The coinage of Hatria itself is quite scarce, and consisted of cast round coins in nine denominations from as to semuncia. Attested Provenances for the early cast issues of Hatria are Rimini and Atri itself. The largest, the as, was struck at a standard of about 372 grams, although specimens as heavy as 435 grams and as light as 323 grams are known. Other than the head of Silenus found on the as and the Pegasus which appears on the quincunx, the types are a mixture of both animate and inanimate objects common in everyday life, such as male and female heads, anchors, cocks and fish, shoes and craters, as well as letters and denominational marks. The types used on the as were the facing head of Silenus, depicted bald and bearded, with thick lips, slanted eyes, and having the downturned ears of a mule, on the obverse, and on the reverse a sleeping dog curled up to the right. The legend HAT (sometimes appearing retrograde) can be found on either the obverse or reverse, as can the denominational markings I or L that often appear in the field. It is not known why these types were chosen, but it could be that viticulture played some role in the Hatria’s economic development; if so, as the tutor and drinking companion of Bacchus, Silenus would have made an appropriate type for the city’s first and only coinage. The dog, an animal noted for its ability to hunt and to protect, has always been man’s companion, and its use here perhaps was meant to compare the fierce loyalty it showed its owner to Hatria’s loyalty to Rome. The specimen offered here is undoubtedly one of if not the finest known examples of the type if not the finest.
  3. Bronze As, Hatria, 300 BC. 1954.263.175 Obverse: HAT, to right of Silenus - Head of Silenus Reverse:  Sleeping dog Physical Description Axis: 11 Measurements Weight: 372.08 Diameter: 77 Typological Description Date: 300 BC Denomination: As Manufacture: Cast Material: Bronze Geographic Mint: Hatria Dynasty: Roman--Republican Reference: AG.180.
  4. Hatria 275-225 v. Chr. Ausstellung im Bode-Museum, Raum 241 BM-007/13 Schweres Geld Obverse I [Wertzeichen]. Kopf eines Silens mit nach vorn gesenkten Tierohren in der Vorderansicht. Auf dem Kopf trägt er einen Efeukranz. Reverse HAT. Hund, der sich zum Schlafen eingerollt hat. Date 275-225 v. Chr. Denomination As Material Bronze Weight 341,08 g Diameter 77 mm Die-axis 10h Mint Hatria Region Picenum Country Italien Reference E. J. Haeberlin, Aes Grave. Das Schwergeld Roms und Mittelitaliens einschließlich der ihm vorausgehenden Rohbronzewährung (1910) 206 Nr. 55 (dieses Exemplar); K. Rutter, Historia Numorum Italy (2001) 18 Nr. 11. Item Münze Department Antike, Griechen, Hellenismus Accession 1940 Haeberlin Object number 18202541.
  5. LOT 160 - AUCTION 87 Picenum, Cast As, Hatria, ca. ... Price realized: 7.600,00 GBP Bids:16. Picenum, Cast As, Hatria, ca. 275-225 BC; AE (424g; 76mm; 12h); Head of Silenus facing, with animal's ears; on r. field, L, Rv. Dog lying asleep r.; below, H - AT. HNItaly 11; ICC 236. Extremely rare and among the finest specimen known of this interesting and intriguing issue. An exceptionally detailed portrait and a beautiful glossy green patina: good extremely fine / extremely fine.
  6. Asta Sternberg XXVI del 16 novembre 1992 lotto 188 435g, tratto da:
  7. Source Baldwin's Auctions Ltd Auction 47 (25.09.2006) Lot 155 Price 6600 GBP (~12536 USD) Description ROMAN REPUBLIC – AES GRAVE No.: 155 Estimate: £ 800.- Hatria, Aes Grave, As, c. 289 BC, HAT, head of Silenus facing, rev dog lying asleep, 1450g (? 450g), 10h (Cr -; Sydenham 183; cf Thurlow & Vecchi 181). Olive green patina, good very fine. £800-900.
  8. Lot 480 Estimate: 10 000 GBP Price realized: 8000 GBP Picenum, Hatria Æ As. Circa 275-225 BC. Head of Silenus facing, H to right / Sleeping dog curled right, HAT below. ICC 236; HN Italy 11; Haeberlin pp. 203-6, 1-67 pls. 74, 1-10, 75, 1-6, 95, 1-2, 96, 6. 396.00g, 82mm, 12h. Very Fine; unusually good for this issue. Ex Roma Numismatics Ltd., Auction XI, 7 April 2016, lot 537 (hammer: £12,000); Ex Gorny & Mosch Giessener Münzhandlung, Auction 169, 12 October 2008, lot 195 (hammer: EUR 13,000). Ancient Hatria (modern Adri) was a city of the Ager Praetutianus, situated 20km from the Adriatic Sea, between the rivers Vomanus (Vomano) and Matrinus (La Piomba). According to Livy (Periochae, 11), 'Hadria' was a Latin colony from 290 BC and counted among the cities which offered aid to the Romans against Hannibal in 209 (Livy 27.10.7).
  9. Gorny & Mosch Giessener Münzhandlung Auction 169 195 12.10.2008 Beschreibung SLG. AES GRAVE RÖMISCHE REPUBLIK SCHWERGELD AUS MITTELITALIEN. Picenum. AE As (402g), ca. 280 v. Chr. Mzst. Hatria. Vs.: Frontaler Kopf eines bärtigen Silens. Rs.: HAT, eingerollt n. r. schlafender Hund. Haeberlin Taf.74.1-75.6; Thurlow-Vecchi 181. RRR! Grüne Patina, Rs. Gussfehler, ss. Estimate: 12000 EUR.
  10. Descriptive Information Date: 300 BC Object Type: Coin Axis: 11 Denomination: as Manufacture: CA Material: AE Measurements: 78.5 mm Weight: 408.55 grams Department: Roman References AG.183 Administrative History Previous Collection: Hirsch 34 [Garucci], 5 May 1914, 630; Schulman, 1920. Acquisition Information: Bequest of E.T. Newell Index Terms Dynasty: Roman--Republican Geographical Locations: Region: Picenum Mint: Hatria Subjects: Category: Roman--Republican Series: AG|Crawford Notes Pierced.
  11. Picenum, Hatria. about 280 BC. Aes Grave; 75mm 280g. Head Silenus facing / Dog lying asleep r. Thurlow-Vecchi 181; HN Italy 11. Modern forgery from a private collection.
  12. British Museum (immagine non disponibile) as copper cast Minted in Hatria (Europe, Italy, Veneto, Rovigo (province), Adria,Hatria (city - archaic)) Date 275BC-225BC Period/Culture (obverse) Head of Silenos facing; above, denominational mark. (reverse) Dog; below, inscription. Inscription Type: denominational mark Inscription Script: Oscan Inscription Position: obverse Inscription Content: L Inscription Type: inscription Inscription Position: reverse Inscription Content: HAT Dimensions Weight: 341.800 grammes Subject mythical figure/creature mammal classical deity Associated names Representation of Silenos Associated places Named in inscription Hatria (Europe,Italy,Veneto,Rovigo (province),Adria,Hatria (city - archaic)) Acquisition date 1920.
  13. British Museum (immagine non disponibile) as copper cast Minted in Hatria (Europe,Italy, Veneto, Rovigo (province), Adria, Hatria (city - archaic)) Date 275BC-225BC Period/Culture (obverse) Head of Silenos facing; above, denominational mark. (reverse) Dog; below, inscription. Inscription Type: denominational mark Inscription Script: Oscan Inscription Position: obverse Inscription Content: L Inscription Type: inscription Inscription Position: reverse Inscription Content: HAT Dimensions Weight: 392.623 grammes Subject mythical figure/creature mammal classical deity Associated names Representation of Silenos Associated places Named in inscription Hatria (Europe,Italy,Veneto,Rovigo (province),Adria,Hatria (city - archaic)) Acquisition date 1867.
  14. British Museum (immagine non disponibile) as copper cast Minted in Hatria (Europe, Italy, Veneto, Rovigo (province), Adria, Hatria (city - archaic)) Date 275BC-225BC Period/Culture (obverse) Head of Silenos facing; above, denominational mark. (reverse) Dog; below, inscription. Inscription Type: denominational mark Inscription Script: Oscan Inscription Position: obverse Inscription Content: L Inscription Type: inscription Inscription Position: reverse Inscription Content: HAT Dimensions Weight: 395.734 grammes Subject mythical figure/creature mammal classical deity Associated names Representation of Silenos Associated places Named in inscription Hatria (Europe, Italy, Veneto, Rovigo (province), Adria,Hatria (city - archaic)) Acquisition date 1867.
Veniamo alle conclusioni. Ho evidenziato nella nota 2 che alcuni studiosi hanno addirittura sollevato dubbi sulla reale esistenza storica dell'asse atriale; ciò in ragione, sia del peso eccezionale di questo nominale, sia del numero eccessivo di varianti che si osservano all'interno del limitato numero di esemplari conosciuti. Tuttavia libbre di Atria sono presenti nei musei più importanti (v. Napoli, Berlino, Londra, Stati Uniti) e nelle aste internazionali gli esemplari più belli vengono battuti a prezzi elevatissimi (v. link). Nell'intento di valutare criticamente la moneta di figura, ho svolto uno studio comparativo della stessa rispetto agli esemplari reperiti nel web. Nella pagina che allego (v. link) sono riportate le immagini delle monete scaturite dalla ricerca (dieci in totale), accompagnate dai link ai siti in cui le stesse sono illustrate. In estrema sintesi, al di là della diversa disposizione dell'etnico HAT e dei segni del valore nel dritto e/o nel rovescio degli assi che ha dato luogo alla controversia esposta nella nota 2 sull'esistenza storica dell'asse atriale, per quanto concerne il campione in esame, mi limito ad osservare che:
  1. il Sileno ha le orecchie staccate dalla testa;
  2. il peso non rientra nei margini di variazione delle monete tipologicamente simili reperite nel web;
  3. la moneta di figura è sovrapponibile, anche nelle caratteristiche fisiche, a quella censita nella galleria dei falsi del Dr. Ilya Prokopov's Fake Ancient Coin Reports. e riportata come n° 11 nella tabella allegata.

Alla luce di quanto sopra ritengo che la moneta di figura sia una replica di fantasia realizzata a cavallo tra le due guerre per soddisfare i sogni di tesori nascosti.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio



(1) L'asse librale di Hatria pesava talvolta anche più dei 404g (6240grs - grani) indicati dal Weber nel suo catalogo. Sostiene Chiara Marveggio [RIN 112 (2011) pp. 135-172, v. link] che "la produzione monetale atriana utilizza un sistema ponderale in comune con tutto il versante costiero medio-adriatico (Ariminum, Luceria, Venusia e la popolazione dei Vestini), a base decimale (1 asse = 10 unce = 20 semiunce = 5 biunce = 2 quincunce). L’adozione di tale divisione decimale è avvalorata, secondo gli studiosi, dalla presenza del contrassegno di valore sulla quincuncia, reso con cinque globetti nella maggior parte degli esemplari e con invece una ‘‘S’’ su due soltanto. Tale duplicità attesta l’equivalenza tra cinque unce e metà asse, sebbene l’autenticità dei due pezzi in questione sia spesso posta in discussione. Tale sistema ponderale viene fatto risalire al V sec. a. C., come confermano i ritrovamenti dei pesi di Marzabotto — che richiamano l’ambito etrusco —, derivando probabilmente a loro volta da un substrato della fase villanoviana."
La serie completa dei bronzi di Hatria era formata da 7 nominali, così ripartiti:

  • Asse. Testa di Sileno di fronte. HAT Dog sleeping. Ior  (v. link);
  • Quincunx. HAT Human head in shell. Pegasos. ••••• (v. link);
  • Triens (Quatrunx). Head of Apollo (?). HAT Kantharos. •••• (v. link)/(v. link alla replica pubblicata in questo sito);
  • Quadrans (Teruncius). HAT Dolphin. Fish (Ray?) ••• (v. link);
  • Sextans (Biunx). HAT Shoe.  Cock. •• (v. link);
  • Uncia. Anchor.  HAT • (v. link);
  • Semuncia. H A  Σ (v. link).
Traggo dai link di cui sopra le caratteristiche fisiche degli assi della tipologia di figura battuti dalla zecca di Hatria e reperiti nel web:
asse di conio
Link1 81 438,6 -
Link2 - 421,00 -
Link3 77 372,08 -
Link4 77 341,08 10
Link5 76 424 12
Link6 - 435 -
Link7 - 326 -
Link7 82 396,00 12
Link9 - 402,00 -
78,5 408,55 -
75 280 -
- 341,800 -
- 392,623 -
- 395,734 -
Dalla tabella si evince che il peso e l'asse di conio della moneta in esame (282g; 75mm) non rientrano, per quanto concerne il peso, nei margini di variazione dei valori tabulati.
(2) Traggo dal manuale Historia Numorum di Barclay Head, disponibile in rete all'indirizzo, le seguenti notizie concernenti Hatria (più tardi Hadria): la città fu occupata dai Romani nel 289; è incerto che abbia mai battuto moneta prima di quella data (per altre informazioni storiche v. Treccani o Enc.Brit.). Riferisce ancora Chiara Marveggio che "la collocazione cronologica della monetazione atriana è stata molto dibattuta tra Ottocento e Novecento. Da una parte, alcuni studiosi si sono schierati a favore della sua generica anteriorità rispetto alle altre serie italiche di aes grave, sulla base del peso superiore dell’asse atriano in rapporto alla generale tendenza alla svalutazione ponderale dell’analogo nominale di altre zecche, senza tuttavia tener conto dei differenti sistemi ponderali in uso, e dell’assenza sui nominali di Hatria di simbologie relative all’egemonia romana, inspiegabile a loro parere dopo la deduzione della colonia latina, nel 289 a. C.. Altri, invece, propendono per una cronologia posteriore a tale evento e di questa stessa opinione rimangono a tutt’oggi anche Campana e Catalli. A sostegno di tale teoria, viene indicata la presenza dell’etnico in lettere latine, che costituisce una prima spia della non totale autonomia della città durante il periodo dell’emissione: uno dei caratteri della monetazione in quanto tale è infatti la sua ufficialità ed il suo valore collettivo e sociale, rispetto all’individualità delle forme di scambio premonetali come il baratto, e la scelta della rappresentazione iconografica ed epigrafica tende naturalmente a rispecchiare una realtà acquisita, nota e rilevante all’interno di un determinato contesto, in questo caso evidentemente la dipendenza da Roma. Questa teoria sembra rimanere tutt’oggi la più plausibile. Una terza ipotesi colloca invece la serie atriana post 268 a.C., sulla base delle analogie tipologiche e ponderali tra tale emissione e quelle dei Vestini e di Ariminum, proprio in corrispondenza con la deduzione a colonia latina di quest’ultima.
(3) Testa di Sileno. Sostiene Chiara Marveggio (v. link) che: "La testa senile in veduta frontale sull’asse costituisce il problema interpretativo maggiore, per il quale sono state proposte molteplici soluzioni: il fondatore della città di Hatria, ossia il dio Hadranus, Pico, Nettuno, Dioniso e Sileno. Quest’ultimo riconoscimento  appare oggi il più accreditato sulla base dei confronti iconografici, tra i quali i più significativi sono quelli con un bronzo della Macedonia del 166-165 a. C., una litra di Tuder del 280-240 a. C. e soprattutto una dracma di Catania del 405-403 a. C.. Anche sul tipo del rovescio persistono alcune perplessità, in particolare se l’animale rappresentato sia da identificare con un cane o con un lupo. Purtroppo il particolare iconograficamente ricorrente che potrebbe costituire la discriminante tra la rappresentazione tipica dell’uno o dell’altro canide, ossia la coda (arricciata e corta nel primo caso, lunga e stesa nel secondo) non è visibile e anche i confronti con altre rappresentazioni monetali, ... mantengono la medesima ambiguità. Dal punto di vista invece di una sua possibile associazione con il tipo sul dritto, una coerenza interpretativa si riscontra ..., Sileno era spesso assimilato ad una divinità lare, protettrice della casa come il cane: la posizione accovacciata sembra appunto suggerire un atteggiamento di tranquilla vigilanza, quale potrebbe essere quella di un cane sulla porta della propria casa."
(4) Le lettere HAT(ria) (oggi Atri nel Teramano) fanno riferimento alla città nel nome della quale la moneta è stata battuta. Gli assi di Hatria, come tutti i fusi preromani, sono estremamente rari e ricercati dagli studiosi sin dai tempi antichi (collezione Melchiorre Delfico, Sorricchio ecc.); ragione per cui sono stati oggetto di riproduzione in epoca rinascimentale, settecentesca e anche ottocentesca; in molte raccolte pubbliche e private è facile imbattersi in "falsi d'epoca", stimati per autentici. Riprendo dal sito (v. link) il parere di un valente esperto di monetazione fusa italica, il prof. Ing. Enzo Ponte di Torino, il quale sostiene che “l’asse di Hatria, mediamente il più pesante in assoluto tra tutti gli assi fusi, è di stile rozzo e primitivo che trova riscontro, in una certa misura, unicamente nelle monete fuse della vicina Vestini. Le monete dei Vestini, come pure quelle della vicina Carsoli, non hanno divisionali superiori noti. Questa considerazione ha fatto sorgere i primi sospetti sull’effettiva esistenza di divisionali superiori al quatrunx, anche per la monetazione atriana. Sono state attentamente controllate le fotografie riportate dall’Haeberlin: i dettagli dei tipi degli assi di Hatria sono diversi per ogni esemplare. Anche l’esame degli esemplari comparsi in aste o visionati in collezioni private conferma la grande varietà delle matrici di fusione, elemento alquanto strano se si considera l’esiguità del numero delle monete note a tutt’oggi. Non sono riuscito a trovare due esemplari attribuibili all’opera dello stesso incisore, come invece accade per altre serie o per altri tipi. Inoltre i pezzi che ho potuto visionare presentano patine non convincenti. Alcuni esperti hanno avanzato l’ipotesi di falsi ottocenteschi, prodotti in esemplari di volta in volta unici. Seri dubbi sono stati avanzati anche per il quincunx: la conchiglia, dalla quale esce la testa di Medusa, sarebbe frutto di una fantasia recente.”
Il Campana nel suo Corpus Nummorum Antiquae Italiae (del 1994) riporta tutti gli assi a lui noti (78 esemplari): sono 7 varianti di assi per il dritto e 7 per il rovescio per un totale di 14 tipologie di assi differenti (HAT al dritto o al rovescio, con la singola lettera H dritta o coricata, con HH, con L (arcaica), con I sopra o sotto il cane, senza il segno di valore, ecc.). In più, la lettera H si presenta a volte con i tratti verticali curvi, a volte con i tratti perfettamente dritti - v. link.
In proposito Chiara Marveggio riporta che "le ragioni principali del sospetto di falsificazioni sorgono in rapporto a tre osservazioni, relative alla patina — poco convincente su numerose monete, alle numerose varianti della collocazione della legenda e del segno di valore, della loro presenza al dritto o al rovescio e della stessa scrittura in senso destrorso o retrogrado e anche all’esistenza stessa del nominale maggiore della serie, in quanto sono comunque presenti alcune serie di aes grave nel contesto italico prive dei divisionali superiori, come ad esempio presso i Vestini o le emissioni di Carsoli."
(5) Il segno del valore della moneta, è dato dalla lettera I o dal segno più antico (=1 libbra di Hatria).
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